기자회견문_
[공동 기자회견문] 조선일보 반인권보도 규탄 및 제도개선 촉구 긴급 기자회견
등록 2021.06.28 10:52
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악의적 삽화 6번이 실수? 인권침해 일삼는 조선일보

면피성 해명 의미 없다, 방상훈 사장 직접 사과하라

숱한 오보·왜곡 ‘나몰라라’ 외면한 결과, ‘불신매체 1위’

언론책임 강화하고 시민권익 보호할 제도개선 시급하다

 

잘못을 하면 책임 져야 한다. 어느 곳에서나 통하는 상식이다. 그러나 잘못을 넘어 엄연한 범죄를 저지르고도 책임 지지 않는 권력이 있다. 바로 ‘언론’이다. 조선일보는 6월 21일 성매매 유인 강도단 사건 보도에서 조국 전 법무부 장관과 그의 딸을 묘사한 삽화를 사용했다. 사건과 관련 없는 특정인 이미지를 삽화로 게재한 것은 납득할 수 없는 모욕이자 악의적 오보다.

 

조선일보가 조국 전 장관 가족 삽화로 물의를 빚고 사과한 이튿날인 6월 24일, 문재인 대통령 삽화를 부정적 범죄보도에서 여러 차례 사용한 사실이 추가로 드러났다. 마스크 사기 사건과 방역수칙 위반으로 물의를 빚은 사이비 종교인 사건 등에 최소 5차례 이상 문재인 대통령 삽화를 사용했다. 조선일보는 시민들의 비판이 거세지자 6월 23일과 24일 부랴부랴 두 차례 사과문을 홈페이지에 싣고, 담당자 실수로 생긴 일이라고 해명했다.

 

하지만 특정인을 모욕한 사건이 두 해에 걸쳐 6차례나 반복된 상황을 단순 실수로 보긴 어렵다. 지금까지 밝혀진 것만 2020년 8월부터 최근까지 조선일보 기자 3명이 6건 기사에 모욕적인 삽화를 사용해 당사자 명예를 지속적으로 훼손해왔다. 기자 혼자 기사를 출고·발행할 수 없는 언론사 구조에서 이런 사고가 반복해 일어났다는 사실에 더 경악하지 않을 수 없다.

 

항변조차 못한 시민들의 왜곡보도 피해 더 많다

지금도 조선일보를 향한 국민의 공분은 식을 기미를 보이지 않는다. 오랫동안 계속된 악의적 왜곡 및 오보로 사회적 신뢰를 잃어온 과거가 누적된 결과다. 조선일보는 일제강점기 친일행위를 비롯해 군사정권 시절 독재정권에 영합해 벌인 수많은 왜곡과 허위보도에 대해 제대로 반성한 바 없다. 되레 1974년 박정희 정권의 유신독재에 맞서 언론자유를 위해 투쟁한 기자들을 대거 강제 해고했다.

 

조선일보는 ‘살아있는 권력감시’를 한다고 자처했지만, 자신들이 적대시하는 세력을 공격하기 위해선 무차별적 망신주기 표적취재는 물론 검증되지 않은 왜곡보도와 오보도 서슴지 않았다. 이런 와중에 어처구니없는 오보가 발생해도 피해자들에게 진정한 사과를 한 적이 없다. 그러나 더 중요한 점은 친일, 반민주, 반노동 등 왜곡·편파보도로 점철된 조선일보 흑역사의 가장 큰 피해자는 시민들이라는 사실이다.

 

2012년 1월 거짓말로 기사를 꾸며낸 신종훈 복싱 국가대표 선수 “나는 일진이었다” 인터뷰 오보 및 그해 9월 ‘나주 아동 성폭행범’이라며 엉뚱한 사람 사진을 1면에 실은 오보, 2014년 세월호 참사 당시 홍가혜 씨를 거짓말쟁이와 허언증 환자로 몰아간 거짓보도에 이어 2016년 비정규직 청년노동자 구의역 참사 당시 “김아무개군은 사고를 당하는 순간까지 약 3분간 휴대전화로 통화를 했다”고 허위사실을 보도한 오보 등 시민들이 언론보도 피해가 된 사례는 헤아릴 수 없을 정도다.

 

그러나 조선일보는 피해자들이 언론중재 조정청구 또는 소송 등으로 적극 대응하지 않는 한 나중에 오보로 밝혀져도 ‘아니면 말고’ 식으로 외면했다. 극히 일부에 대해서만 언론중재위원회 조정 결정과 법원 판결에 따른 반론보도, 정정보도를 한참 시간이 지난 이후에야 눈에 띄지도 않는 지면 구석이나 홈페이지에 작게 싣는 게 고작이었다. 성찰 없는 면피성 사과와 뒤늦은 오보 정정이 계속되며 조선일보는 각종 조사에서 가장 불신하는 매체 1위라는 오명을 얻고, 언론불신 시대를 낳은 주범이 되었다.

 

‘불신매체 1위’ 조선일보, 방상훈 사장이 직접 사과하라

우리 ‘조선동아 거짓과 배신의 100년 청산 시민행동’은 지난해 조선일보 창간 100주년을 맞아 더 이상 부끄러운 역사를 되풀이하지 않기 위해 과오에 대한 조선일보 스스로의 진정한 반성을 촉구했다. 하지만 조선일보는 달라지지 않았고, 이젠 국민들의 폐간 요구를 받고 있다. 조선일보 폐간을 요구하는 청와대 국민청원은 이틀 만에 답변 기준 20만 명을 넘었고, 30만 명 돌파를 눈앞에 두고 있다.

 

우리는 언론으로서 도저히 있을 수 없는 참사를 일으키고도 무성의한 사과문을 내놓은 것 외에 통렬한 반성도, 책임 있는 대책도 내놓지 않고 있는 조선일보에 다음과 같이 요구한다.

 

첫째, 조선일보는 국민에게 약속한 신문윤리강령과 신문윤리실천요강, 윤리규범 가이드라인에 따라 이번 사건에 대한 경위와 책임소재 등을 철저히 조사하고, 그 내용을 투명하게 공개하라. 조선일보 편집국 ‘셀프조사’는 더 이상 신뢰할 수 없다. 신문법과 언론중재법에 따른 독자권익위원회, 고충처리인 참여는 물론이고 외부 전문가로 구성된 진상조사단을 꾸려 2년간 지속된 악의적 보도행태에 대해 명명백백하게 조사하라.

 

둘째, 조선일보는 조사결과에 따라 책임자 징계와 실효성 있는 재발방지 대책을 마련하고 국민에게 상세하게 공개하라. 또한 문제가 된 보도를 삭제해 꼬리 자르는데 급급할 게 아니라 윤리규범 가이드라인이 정한 바에 따라 다시 정확하게 정정하라. 윤리규범 가이드라인 제2조는 “발행됐거나 게재된 기사를 정정하는 경우 이전 버전과 함께 게재한다. 지면이 허락하지 않을 경우 온라인에서 확인할 수 있게 한다”, “그래픽과 사진의 경우 정정 로고 등을 이용해 정정되었다는 것을 확실히 표시하고, 정정된 이미지를 분명하게 나타낸다”고 명시하고 있다.

 

셋째, 조선일보 편집과 경영을 책임지고 있는 대표이사 방상훈 사장이 직접 사과하고, 철저한 진상조사와 재발방지를 약속하라. 방상훈 사장은 과거 종교계 항의엔 직접 사과에 나선 바 있다. 2001년엔 독자투고로 천주교가 반발하자 당시 김수환 추기경을 찾아 사과하는 방안을 시도했으나 일정이 맞지 않아 성사되지 않았다. 2007년엔 대한불교조계종이 구독거부운동으로 보도 문제를 제기하자 방 사장이 직접 총무원을 방문해 “언론 권력화를 항상 경계하고 있으며 스스로 점검하는 기회로 삼겠다”고 사과했다. 종교계엔 책임 있는 모습을 보인 방상훈 사장이 국민 30만명 폐간 항의엔 왜 꿈쩍도 안하는 지 묻지 않을 수 없다.

 

‘범죄행위’ 언론사, 정부광고 및 지원 중단하라

우리는 이미 자정·자율 기능을 상실한 언론이 ‘기레기’란 멸칭으로 추락하는 현실을 개선하기 위한 법제도 마련에 국회, 정부가 적극 나서주길 요구한다.

 

국회는 언론보도 피해를 입은 시민들이 신속하고 경제적으로 구제받을 수 있도록 시민 중심의 언론중재법 개정에 나서주길 바란다. 배액배상제 도입과 동시에 손해배상액을 현실화할 수 있는 방안도 시급히 마련해야 한다. 더불어 편집 공공성·자율성 보장, 편집·취재관련 윤리지침, 독자권익 보호·독자의견 반영 등을 담은 편집위원회 설치와 편집규약 의무화를 명시한 신문법 개정안을 조속히 통과시켜 신문사업자의 사회적 책임을 높일 수 있도록 제도를 정비해달라.

 

정부에도 요구한다. 조선일보는 현재 한국ABC협회와 함께 신문발행부수 및 유료부수 조작 의혹과 관련해 고발된 상태다. 문화체육관광부가 3월 발표한 한국ABC협회 사무검사 결과, 2020년 조선일보 ABC협회 인증 유가율은 95.94%였으나 신문지국 현장조사 유가율은 67.24%, 성실률은 평균 55.36%에 불과했다. 조선일보가 자랑해온 ‘1등신문’ 실체가 허상일뿐더러 의도적으로 유가부수를 조작하고, 이를 근거로 정부광고 및 보조금을 부정수령했다면 형법 사기죄·업무방해죄·공무집행방해죄, 보조금법 위반, 정부광고법 위반, 공정거래법 위반 등 중대한 범죄행위에 해당될 수 있다.

 

문화체육관광부는 실효성 없는 현장조사로 시간을 끌 게 아니라 즉각 수사기관에 고발하여 국민과 정부, 광고주까지 기만했을 가능성이 높은 신문부수 조작의혹 진상을 하루빨리 밝혀내야 할 것이다. 거기다 방상훈 사장과 그 아들인 방정오 TV조선 이사 등 사주일가 및 조선미디어그룹은 부당거래·일감 몰아주기·횡령·배임·불공정행위 강요 등 의혹에 관해 시민·언론단체로부터 고발된 사건만 10여 개에 이른다. 각종 불법행위 의혹과 악의적 왜곡·오보로 국민 지탄을 받는 조선일보에 정부는 2019년 한해 70억 6600만 원의 정부광고를 집행했다. 2011년부터 2020년까지 조선일보가 신문잡지유통개선 및 뉴스유통개선 사업 등 명목으로 받은 정부 보조금만 46억 3800만 원에 달한다. 정부는 일말의 반성조차 없는 조선일보에 당장이라도 보조금 지원과 정부광고 집행을 중단해야 할 것이다.

 

2021년 한국 언론은 로마 시대 한 시인이 남긴 ‘감시자들은 누가 감시하는가’라는 격언에 직면해 있다. 언론은 언론자유라는 민주주의 핵심 가치를 무책임의 변명으로 삼아선 안 된다. 오늘 모인 ‘조선동아 거짓과 배신의 100년 청산 시민행동’과 43개 시민·언론단체는 한국 언론이 신뢰 회복을 위해 시민들이 납득할 수준의 책임을 보여주기를 진심으로 원한다. 다시는 저열하고도 악의적인 ‘조선일보 인권침해 삽화’ 같은 사건이 되풀이되지 않도록 시민들과 함께 신문개혁, 언론개혁을 이루는데 노력할 것이다.

 

2021년 6월 28일

 

80년해직언론인협의회, 가짜뉴스근절시민모임, 가짜뉴스체크센터, 경기민주언론시민연합, 경남민주언론시민연합, 경제정의실천시민연합, 광주전남민주언론시민연합, 녹색교통운동, 녹색미래, 녹색연합, 대전충남민주언론시민연합, 동아자유언론수호투쟁위원회, 미디어기독연대, 민생경제연구소, 민생경제정책네트워크, 부산민주언론시민연합, 새언론포럼, 생태지평, 생활경제연구소, 언론소비자주권행동, 여성환경연대, 자유언론실천재단, 장애우권익문제연구소, 전국민주노동조합총연맹, 전국언론노동조합, 전남시민단체연대회의, 전북민주언론시민연합, 조선자유언론수호투쟁위원회, 조중동폐간시민실천단, 참여연대, 천주교정의구현전국연합, 충북민주언론시민연합, 표현의자유와언론탄압공동대책위원회, 한국방송기술인연합회, 한국방송기자연합회, 한국YMCA전국연맹, 한국여성민우회, 한국영상기자협회, 한국인터넷기자협회, 한국진보연대, 환경운동연합, 환경정의, 흥사단(43개 단체, 추가 중)​

 

[공동기자회견문] 조선일보 반인권보도 규탄 및 제도개선 촉구 긴급 기자회견

 

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