시시비비_

예산안 통과에 따른 보수언론의 화풀이

보수언론, 혹시 야당을 대체하려나
엄주웅(민언련 정책위원, 방송통신심의위원회 전 상임위원)
등록 2017.12.12 15:09
조회 167

지난 12월 2일 예산안의 법정 처리시한 내 처리가 무산되자 언론들은 정부와 여야 정당을 싸잡아 맹비난했다. 보수언론은 여전히 ‘무능한 국회’라는 이명박근혜 정부 이래의 프레임을 펼쳤다. 다만 여야가 바뀐 탓인지 과거에 비해 야당에 대한 비난은 줄어든 듯했다. 이들에 따르면 예산안 처리가 늦어진 까닭은 정부여당이 애당초 ‘비합리적’ 예산안을 내놓았기 때문이란다(4일 중앙일보 사설). 그리하여 해마다 늘어나는 규모보다 조금 더 증가한 총액을 놓고 ‘사상 최대’의 “슈퍼 예산안”이라고 부르고, 공무원 증원과 최저임금 지원 등을 놓고 “문제투성이”라고 낙인찍었다. 
  

‘공무원 늘리기’라는 프레임

 

보수언론은 특히 공무원 증원에 초점을 맞췄다. 정부가 무리한 대선공약을 지키기 위해 ‘공무원 밥통 늘리기’를 오기로 밀어붙인다고 비난했다. 그러면서 불필요한 자리에서 시간을 보내는 공무원이 얼마나 많은지 모르냐며 힐난했다(5일 조선일보 사설). 소방·치안 등 안전과 민생 등 늘어나는 공무원의 실제 구성은 도외시한 채, 공무원 일반에 대한 세간의 부정적 선입견에 기댄 전형적인 ‘프레임 만들기’였다.

 

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△ 지난 12월 2일 예산안의 법정 처리시한 내 처리가 무산되자 보수언론은 ‘무능한 국회’, ‘공무원 늘리기’ 프레임을 펼치며 정부와 여야 정당을 싸잡아 맹비난했다. 사진은 조선일보와 중앙일보의 관련 사설 일부.

 

사실 이번 안건은 불과 6개월 전에 등장한 새 정부의 첫 예산안이었다. 선거 때부터 대선후보들은 ‘촛불 민심’을 의식해 일자리·민생·안전·양극화 해소 등의 공약을 저마다 내걸었다. 누가 당선되든 재정의 증가는 예상 가능했지만 여소야대 국면 때문에 쉽게 넘어가지 못할 것 같았다. 그러기에 이 문제에 대한 균형 잡힌 시각은 “여당은 현실의 벽을 인정해 양보하고 야당도 국민이 선택한 새 정부의 첫 예산안인 만큼 대승적인 차원에서 존중해 줄 필요가 있다”(한국일보 사설 4일)는 타협 촉구였다.  

 

그러나 보수언론은 이렇게 말하기 쉬운 양비론도 이번에는 강조하지 않았다. 4일 여야 3당의 협상안이 타결된 후에도 여전히 예산안 자체에 비난을 멈추지 않았다. 중앙일보는 법정기한을 얼마 넘기지 않고 타결된 건 “불행 중 다행”이지만 “문제투성이 슈퍼 예산에 기가 막힐 뿐”이라고 했다(5일 사설). 조선일보는 ‘양보와 타협’을 평가하기는커녕 타협에 합의한 야당에 화살을 돌렸다. 

 

통과되자 야당에 화살

 

이어 예산안이 본회의를 통과하자 야당 비판은 극에 달했다. 우선 국민의 당에 공격을 퍼부었다. 여야 합의안을 지킨 국민의 당에게 ‘위장 야당이 맞다’고 하고(중앙), 예산안 처리는 정부여당과 국민의 당이 짬짜미한 결과(동아일보)라는 것이다. 호남지역 예산 증액 등을 밀실에서 흥정해 야합했다는 것인데 그것이 사실이라면 따로 비판하면 될 일인데, 여태껏 스스로 중도 정당을 표방해온 제3당에 예산안 통과의 책임을 지우는 것은 번지수가 틀려 보인다. 국회가 막판에 선심성 지역예산을 끼워 넣는 작태는 어제오늘 일도, 여야 가릴 일도 아닌 제도개선 대상인데 이걸 가지고 절차적 정당성을 시비 삼기는 어렵지 않은가. 절차로 따진다면 오히려 의총을 열어 합의안을 거부하고 투표에 참가하지 않은 자유한국당이 더 문제 아닌가.

 

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△ 지난 12월 6일, 429조원에 이르는 내년도 정부 예산안이 여야 대치 끝에 국회 본회의에서 가결됐다. 사진은 2018년 예산안 가결을 선포하고 있는 정세균 국회의장. (사진 : JTBC 보도화면 갈무리)

 

그 바람에 예산 부수법안인 법인세 증세안까지 통과되었으니, 신자유주의적인 ‘작은 정부’와 친재벌적인 감세를 신조로 삼는 보수언론으로서는 화가 치밀었다. 그리하여 자신들의 정치적 대변세력이라 할 자유한국당에 단단히 화풀이를 한다. ‘웰빙체질 정당’이라는 동아일보의 비판(7일 자 사설)은 그나마 양반이다. 같은 날 중앙은 ‘한국당 패싱’이라는 조롱을 전하고 “이런 게 야당이냐”고 일갈했다. 조선일보는 아예 “한국당은 없는 것이나 마찬가지”라고 선언하기에 이른다.

 

반드시 막아내었어야 했다고?   

 

그렇다면 자유한국당은 어째야 했을까? 이들 신문의 논조에서는 전략을 잘 세우고 반대논리를 치밀하게 펼치라는 피상적 주문 외에는 읽히지 않는다. 오히려 “보수야당으로서는 반드시 막아냈어야 할 예산”(중앙 7일)이 통과됐으니 ‘정체성을 망각한 정치적 배임행위’를 저질렀다(조선 7일)는 대목에 이르러서는 법정기한에 연연하지 않는 파행적 투쟁이 연상되지 않을 수 없다. 만일 그렇다면 이들에게는 혹시 의회 민주주의의 소양이 결여되어 있는 건 아닐까?

 

주지하다시피 현실정치는 정책 기조와 가치가 다른 정치세력들의 협상이 이루어지는 장이다. 독재가 아닌 한 자신의 정체성을 온전히 관철한다는 게 가당키나 한 일인가. 국민의 선택에 따라 보수, 진보와 같은 정치세력들이 정부를 떠맡거나 의회를 구성한다. ‘큰 정부’ ‘적자 재정’ ‘소득주도 성장’ ‘보편복지’를 표방하는 정부-여당이나 ‘작은 정부’ ‘균형 재정’ ‘기업주도 성장’ ‘선별복지’를 옹호하는 야당 모두 양보와 타협 없이는 의회 민주주의하에서 자신들의 정책을 구현할 방법이 없다. 그럼에도 오늘날 야당에게 보수의 정체성을 강도 높게 주문하는 언론들은 여야 간의 대립을 격화시켜 자신들의 입지를 도모하려는 것 같다. 아니면 정말 “자유한국당은 없다”는 단언처럼 혹시 보수언론들이 야당을 대체하려나.

 

*시시비비는?
시시비비는 고정 언론칼럼으로 매주 회원들을 찾아갑니다. 각자 자신의 영역에서 열정적으로 활동하면서도 한국사회의 언론민주화를 위한 민언련 활동에 품을 내주신 분들이 '시시비비' 필진으로 나섰습니다. 앞으로 김성원(민언련 이사), 김수정(민언련 정책위원), 김언경(민언련 사무처장), 김영훈(전 민주노총 위원장), 김유진(민언련 정책위원), 서명준(언론학 박사), 엄주웅(전 방통심의위원), 이기범(민언련 편집위원), 이병남(언론학 박사), 이명재(자유언론실천재단 편집기획위원), 이용마(MBC 기자), 장경호(녀름 농업농민정책연구소 부소장), 정민영(변호사), 장행훈(언론광장 공동대표)의 글로 여러분과 소통하겠습니다.