논평_

YTN노조 파업 21일째, 최남수 버티기에 시청자 ‘기만’ 방송 쏟아져

무자격 사장 최남수 사퇴가 YTN 정상화의 시작이다
등록 2018.02.21 17:38
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YTN 바로세우기를 위해 최남수 사장의 퇴진을 요구하는 YTN 언론인들의 파업이 21일째(2월 21일 기준) 이어지고 있다. YTN 언론인들의 파업은 최남수 씨가 사장직에서 물러나야만 이명박·박근혜 정권 9년 동안 끊임없이 투하됐던 낙하산 사장에 의해 훼손된 공정방송의 가치를 회복하기 위한 기반을 마련할 수 있다는 판단에 따른 것이다. 이런 판단은 YTN 언론인들만 하고 있는 게 아니다. YTN 파업 일주일 전이었던 1월 24일엔 227인의 사회원로와 각계 대표들까지 나서 YTN 정상화를 위해 최남수 씨가 사장직에서 물러나야 한다고 촉구했다. 정권 교체 후 사회원로와 각계 대표들이 언론 문제에 대해 함께 발언한 건 이때가 처음으로 YTN의 상황이 그만큼 중요하고 시급하다는 걸 알 수 있다.

 

문제는 최남수 씨다. 그는 자신이 사장추천위원회와 이사회라는 적법한 절차를 거쳐 선임된 사장이라는 주장으로 버티는 중이다. 자신은 정당한 절차로 선임된 ‘자격 있는’ 사장이라는 주장이다. 겉으로는 그럴싸해 보이지만 실제로는 가당찮은 말이다. 절차의 정당성은 기본일 뿐, 그것이 자격을 보증하진 않기 때문이다. 적법한 절차를 거쳐 선출된 전임 대통령이 무능과 부패로 탄핵 당한 것처럼 말이다.

최남수 씨는 사장 선임 이후 드러난 특정 직업군에 대한 성희롱 발언과 친일 역사관 등으로 언론사, 그것도 공기업이 주요 주주인 준공영방송 격의 보도전문 방송사인 YTN의 사장직을 수행할 만한 자격이 없음을 스스로 증명했다.

그뿐만이 아니다. 최 씨는 자신의 경영 능력을 자신하지만, 그가 YTN 사장직을 맡은 순간부터 YTN의 보도 기능은 곤두박질치고 있다. 당연한 일이다. 최 씨의 과거 행적을 잘 아는 YTN 구성원들은 처음부터 최 씨가 개혁적 사장후보가 아니라며 ‘불가’ 의견을 밝혔다. 그럼에도 불구하고 파국만은 막자며 전국언론노조에서 고육지책으로 중재에 나섰고, 그 결과 전국언론노조·YTN지부·최남수 사장 3자 간 합의가 성립되었다. 그 결과로 최 씨는 주주총회에서 가까스로 사장에 선임될 수 있었다.

그러나 최 씨는 사장 선임 직후 태도를 돌변시켜 공정보도를 위한 보도국 정상화 합의 내용을 일방적으로 파기했고, 이에 대한 책임을 피하려고 지금까지도 말 바꾸기를 거듭하고 있다. 이와 같이 이미 YTN의 언론인들과 시민사회가 여러 차례 기회를 줬음에도 최 씨는 그 모든 걸 걷어찬 후 갈등과 파국의 길을 향해 질주하고 있다. 하지만 기회를 잡지 스스로 합의한 내용도 일방 파기한 후 말 바꾸기를 일삼고 있는 사장이 어떻게 좋은 경영자일 수 있단 말인가. 최 씨가 여전히 자신의 경영 능력이 우수하다고 셀프 평가하고 있는 것 자체가 그의 무능력을 방증한다.

가장 큰 문제는 최 씨가 구성원들과 시민사회의 퇴진 요구를 묵살하며 사장직을 지키려 아등바등 버티는 지금, YTN의 핵심 기능이자 책무인 보도가 엉망이 되고 있다는 점이다. YTN 구성원들이 최남수 사장 퇴진을 요구하며 파업에 돌입한 이후 YTN에선 말 그대로 ‘수준 이하’의 보도가 이어지고 있다. 실례로 YTN은 문재인 대통령이 평창 동계올림픽을 위해 방남한 김여정 북한 노동당 중앙위 제1부부장과 진행한 오찬 내용을 ‘속보’ 자막을 동원해 전달했다. 하지만 속보 자막으로 전해진 내용은 ‘건배주는 한라산 소주’, ‘메인 요리는 강원도 황태 요리’, ‘후식 천안 호두과자·상주 곶감’ 등의 메뉴 관련 소식이었다.

표절 논란까지 가능한 재탕 보도도 있었다. 언론노조 YTN지부가 파업 특보를 통해 밝힌 바에 따르면 YTN은 지난 4일 연명의료 시행과 관련한 리포트를 내보냈는데, 이는 일주일 전 다른 기자가 제작한 리포트를 시제를 바꿔 재탕한 리포트였다고 한다. YTN지부의 지적대로라면, 겉으로는 멀쩡해 보이는 현재의 YTN 보도와 방송들은 시청자를 기만하는 수준으로 이뤄지고 있는 것이다. 보도전문채널의 보도가 엉망이 되고 있다는 사실만으로도 최남수 씨가 YTN 사장 자리에 1초도 더 머물러선 안 될 이유는 충분하다.

 

민주언론시민연합은 다시 한 번 요구한다. 최남수 씨는 스스로 당장 사장직에서 사퇴해야 한다. 이미 많은 기회를 놓쳤지만, 언론인으로서 일말의 품격이라도 남기고 싶다면 늦은 결단이라도 해야 한다. 끝내 최 씨가 결단을 하지 않는다면, 이사회가 책임을 져야 한다. 박근혜 정권에서 임명한 공기업 이사들은 방송 적폐 청산이라는 시대의 소명을 외면하고 제대로 된 검증 없이 최 씨를 사장으로 선임한 데 대한 책임을 져야 한다. 자격 없는 사장을 해임하기 위한 정당하고 적법한 절차를 마련해야 한다. 그것이 결자해지다. YTN의 대주주인 공기업에서 새로 선임된 경영진들이 올바르게 판단한 후 신속하고 정의롭게 조치할 것을 촉구한다.

방송통신위원회 또한 방관하는 태도를 버리고 YTN의 대주주들이 YTN 바로세우기를 위한 역할을 하고 있는지 감독해야 한다. 4기 방송통신위원회의 핵심 책무는 방송 정상화다. 하지만 최남수 씨가 사장으로 버티는 한 YTN의 정상화는 불가능하다. 이 사실을 방송통신위원회는 명심해야 한다. 자칫 계속 수수방관 한다면 이제는 감독기관인 방송통신위원회로 비판의 화살이 돌아갈 수 있다. YTN 정상화 시계가 너무 오래 지체되고 있다. 더 이상 시간끌기는 안 된다. 즉각 해결하라! <끝>

 

2월 21일

(사)민주언론시민연합

 

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