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조선일보의 무한 원전사랑, “원전은 무공해 청정에너지” 주장까지
한수원 정책의견 ‘탈원전정책’ 비판 근거로 왜곡
등록 2021.12.31 17:19
조회 313

조선일보는 12월 29일 1면에 <단독/한수원 이제야 “원전은 환경보전에 유리”>(12월 29일 박상현 기자)를 실었습니다. 한국수력원자력(한수원)이 환경부에 제출한 ‘한국형 녹색 분류 체계(안) 한수원 검토 의견’에서 원전 장점과 원전 육성 필요성을 피력했다는 것인데요. 조선일보는 같은 날 독자의견을 통해 문재인정부 탈원전정책을 비난하더니, 이튿날 <만물상>에서는 한수원이 여당과 정부 입맛에 따라 원전 입장을 바꿨다고 비판을 이어갔습니다.

 

조선일보 “그때그때 다른 한수원”?

조선일보는 12월 29일 <팔면봉>에서 “월성원전 조기 폐쇄하자던 한수원, 탈원전 반대 의견서 정부에 제출. 그때그때 달라도 너무 다른 한수원”이라며 한수원을 비판했습니다. 12월 30일 <만물상/현기증 나는 한수원의 변신>(한삼희 선임논설위원)에서도 마찬가지입니다. 이관섭 전 한수원 사장 교체 배경에는 ‘원전 건설 재개 입장으로 정권에 밉보인 탓’, 정재훈 한수원 현 사장 취임 배경에는 ‘월성 1호기 폐기 약속’이 있다고 추측하더니, “대선을 앞두고 여당과 정부 내에서 탈원전을 재고하자는 말들이 나오는 분위기”라서 입장을 바꾼 것으로 보인다며 “한수원의 변신을 보면 현기증이 날 정도”라고 했습니다.

 

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△ 한수원 비판에 나선 조선일보(왼쪽 12월 29일, 오른쪽 12월 30일)


조선일보는 한수원이 2018년 월성원전 조기 폐쇄를 결정하는 등 문재인정부 탈원전정책에 협조적이더니, ‘이제야’ 탈원전에 반대하고 있다며 12월 29일 1면 기사제목을 <한수원 이제야 “원전은 환경보전에 유리”>로 한 것입니다. 하지만 조선일보 주장과 달리 월성원전 1호기 조기 폐쇄를 결정한 한수원과 최근 환경부에 탈원전 반대 의견서를 제출한 한수원 입장이 크게 달라진 것 같지는 않습니다.

 

10월 7일 국회 국정감사에서 정재훈 한수원 사장은 “정부의 정책에 협조하는 것이 공기업의 기본적 임무”라면서도 “한수원은 또 전력을 공급하고 수익성을 유지해야 하는 임무를 지녔다”고 말했습니다. 따라서 “(월성 1호기 조기 폐쇄 문제는 단순히 정부 정책에 협조하는 것뿐만 아니라) 주민 수용성과 안전성, 경제성까지 봐서 종합적으로 내린 결론”이며 “월성원전 1호기는 당시 가동이 중단된 상태였고, 소송에서 패소했고 재가동 승인이 나지 않았기 때문에 조기 결정하는 게 경영상 불투명성을 제거하는 가장 최선의 선택”이라고 답했습니다.

 

정재훈 사장은 조선일보 12월 29일 보도에 앞서 여러 차례 원전이 탄소중립 실행에 도움이 된다는 입장을 밝혀왔습니다. 11월 30일부터 사흘간 프랑스 파리에서 열린 2021 세계원자력전시회에서도 “탄소중립은 원자력에 분명히 호재”, “원전 생태계가 활성화되길 바란다”고 말했으며, 서울경제 인터뷰 <정재훈 한수원 사장 “탄소중립시대 원전은 필수”>(12월 26일 양철민 기자)에서도 ‘탄소중립 시대에 대비하기 위해서 원전이 필수’라고 발언했습니다.

 

2020년 한수원이 가장 큰 순이익을 낸 것은 원자력발전인데요. 정재훈 사장은 한수원 임무에서 공기업으로서 공익에 해당하는 ‘전력공급’ 못지않게 기업 이윤추구에 해당하는 ‘수익성’도 중요하다는 입장을 유지해온 겁니다. 이에 비춰볼 때 2012년 설계수명이 종료돼 2017년 연장승인이 취소된 월성 1호기를 조기 폐쇄해 경영상 불투명성을 제거하고, 최근 환경부에 탈원전 반대 입장을 낸 것은 수익성을 기반에 둔 한수원의 일관된 입장으로 보입니다.

 

한수원 입장, ‘탈원전정책’ 비판 근거로만 활용

조선일보 기사에 등장한 ‘택소노미(그린 택소노미)’는 ‘녹색 분류체계’라는 의미로 환경부는 ‘온실가스 감축, 기후변화 적응, 환경개선에 기여하는 녹색경제활동 분류’라고 정의하고 있습니다. 좀 더 쉽게 말하면 ‘친환경 투자를 위한 가이드’라고 할 수 있는데요. 유럽은 이미 EU택소노미를 마련했고, 우리나라는 환경부가 12월 30일 EU택소노미를 참고한 K택소노미를 발표했습니다. 여기에 액화천연가스(LNG)는 포함됐지만, 원자력발전은 제외됐는데요.

 

세계적으로 ESG(환경‧사회‧지배구조) 경영이 확산되는 가운데 ESG 투자를 추구하는 투자자들에게 택소노미는 중요한 투자기준이 되고 있습니다. 한수원을 비롯한 원전업계가 K택소노미에서 원전이 제외되지 않도록 노력하는 이유이기도 합니다. 한수원이 ‘수익성 유지’ 임무를 내세워 원전의 장점 및 육성 필요성을 피력하는 의견서를 환경부에 제출한 것도 K택소노미에서 원전이 제외되지 않도록 하려는 목적일 것입니다. 조선일보도 <단독/“원전, 태양광 부지 0.6%만 있어도 돼”>(12월 29일 박상현 기자)에서 “(K택소노미가 중요한 것은) 각국의 에너지 투자 등 경제 활동에 큰 영향을 미치기 때문”이고 “우리나라는 850조원 자산 규모 국민연금 등이 당장 내년부터 K택소노미를 투자 결정에 활용하게 된다”며 한수원 주장의 배경을 설명했습니다. 하지만 한수원 주장의 배경과 근거는 꼼꼼하게 짚지 않고, 문재인정부 탈원전정책 비판 근거로만 삼았습니다.

 

‘원전 환경보전 유리’ 사실 아니다

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△ 한수원이 환경부에 제출한 의견서를 검증하지 않고 전한 조선일보(12/29)


조선일보 <단독/“원전, 태양광 부지 0.6%만 있어도 돼”>(12월 29일 박상현 기자)에 따르면, 한수원은 K택소노미에 원전을 포함해 달라며 9가지 근거를 제시했습니다. 이 중 △태양광에 비해 적은 탄소 배출량 △태양광‧풍력에 비해 적은 부지 사용으로 환경보전 유리 △저장‧수송 편리하고 수급 용이한 원전 원료 우라늄 등 원전이 탄소중립에 유리한 에너지라는 점을 강조한 부분인데요.

 

하지만 각종 연구결과는 원전이 탄소중립에 유리한 에너지가 아니라고 말하고 있습니다. 미국 스탠포드대학교 마크 제이콥슨 교수는 저서 『100% 청정 재생에너지와 저장장치』를 통해 “원전은 건설부터 운영, 그리고 폐기 과정에서 전력 1kWh(킬로와트시)를 생산할 때 온실가스 약 78~178g가 발생한다”고 밝혔습니다. 2018년 진태영‧김진수 한양대 자원환경공학과 교수가 발표한 논문 <재생에너지와 원자력 중 어느 것이 탄소배출 저감에 더 효과적인가-패널 데이터 분석>은 “원자력은 재생에너지와 달리 탄소 저감에 기여하지 않으며 지구온난화 방지를 위해서는 원전이 아닌 재생에너지의 개발과 확장이 필수적”이라고 결론 냈습니다. 2020년 과학저널 『네이처 에너지』에 실린 영국 서섹스대와 독일 국제경영대학원 연구팀 논문도 “원자력과 재생에너지에 모두 투자하는 것보다 재생에너지에 집중하는 것이 기후변화 대응에 효과적”이라고 전망했습니다.

 

원전이 태양광이나 풍력에 비해 적은 부지를 사용해 환경보전에 유리하다는 주장도 사실로 보기 어렵습니다. 에너지경제연구원 『세계원전시장 인사이트』(8월 6일)에 실린 <원전해체 부지복원 기술현황 및 향후전망>을 보면 “해외 원전 해체 과정에서 부지 내 토양의 방사능 오염이 보고된 경우”가 있지만 “아직 고농도 대용량의 방사성 오염토양을 경제적으로 처리할 수 있는 기술이 개발되지 않았다”고 지적됐는데요. 원전으로 토양이 오염될 가능성 적지 않고, 고농도 방사성 오염 토양을 효과적으로 처리할 기술도 개발되지 않은 상태에서 태양광이나 풍력에 비해 적은 부지를 사용하니 환경보전에 유리하다고 주장하는 건 어불성설입니다. 조선일보는 각종 연구결과와 논문이 제시한 근거나 반박은 언급하지 않고, 한수원 의견서만 일방적으로 부각했습니다.

 

‘미국, 원전 청정에너지 분류’도 사실 아니다

조선일보는 한수원이 K택소노미에 원전을 포함해달라는 근거 중 하나로 원전을 탄소중립의 주요 수단이라고 평가하며 ‘미국‧EU도 원전을 녹색‧청정 에너지원으로 분류’했다고 주장했는데요. 먼저 미국이 원전을 녹색‧청정 에너지원으로 분류했다는 주장은 사실이 아닙니다.

 

뉴스톱 <팩트체크/바이든 기후대책 우리 정부와 확연히 다르다?>(2020년 11월 10일)은 바이든 미국 대통령이 “(선거기간 중 공약을 통해) 원자로 건설비용이 절반수준인 소형 모듈형 원자로(SMR)가 100% 청정에너지 목표를 달성하는 데 도움이 되는 기술 가운데 하나가 될 수 있다”고 밝혔다고 전했습니다. 즉 “원전은 청정에너지 100%를 달성하기 위한 과정에서 도움을 주는 하나의 옵션일 뿐”이라는 겁니다. 뉴스톱은 카멜라 해리스 부통령도 “청정‧재생에너지에 대한 투자를 늘리는 동안 원전 이용을 지지한다”며 “원전은 어디까지나 보조 수단일 뿐”이라는 점을 분명히 했다고 덧붙였습니다. ‘원전을 녹색‧청정 에너지원으로 분류했다’는 것과 ‘100% 청정에너지 목표를 달성하기 위해 원전을 이용하겠다’는 것은 아예 다른 내용입니다.

조선일보는 앞서 <바이든 “원전은 무공해 청정에너지”>(12월 10일 조재희 기자)를 보도하면서도 바이든 대통령이 “원전은 무공해 청정에너지”라고 발언했다는 인상을 줬는데요. 이도 사실이 아닙니다. 바이든 대통령이 2050 탄소중립 계획안에 서명하며 ‘원전은 탄소중립의 보조수단’이라는 입장을 다시 한번 확인한 것일 뿐입니다.

 

EU택소노미 원자력 포함 검토, 연료인상 때문

조선일보는 한수원이 환경부에 보낸 의견서에 “프랑스‧체코‧폴란드 등 원전 수출‧건설 예정 7국 총리가 유럽연합 위원회에 원자력 역할 중요성 강조 서한을 보내는 등 EU택소노미에 원자력 포함 가능성 높음”으로 밝혔다고 전했는데요. 현재 EU택소노미에 원자력은 포함돼 있지 않습니다. EU택소노미는 “온실가스 감축, 오염 방지 및 관리, 물의 지속가능한 보전, 자원순환, 생물다양성 보전, 기후변화 적응 중 하나의 환경목표에 대한 기여 과정에서 다른 환경목표에 심각한 피해가 없어야 한다”고 규정하고 있는데요. 이런 규정으로 EU택소노미에 원자력이 포함되지 않았습니다.

 

하지만 EU택소노미에 원자력을 포함해야 한다는 측과 포함하면 안 된다는 측이 대립하면서 유럽연합 집행위원회가 고심해왔는데요. 그러던 중 10월부터 석탄과 천연가스 가격이 상승하고 전력가격도 상승하면서 EU택소노미에 원자력이 포함될 가능성이 커진 것입니다. 우르줄라 폰 데어 라이엔 유럽연합 집행위원장도 11월 1일 제26차 유엔기후변화협약 당사국총회에서 “재생에너지가 더 필요하지만 안정적인 에너지원인 원자력과 (재생에너지로) 전환할 동안 필요한 가스도 중요하다”고 말했습니다. 즉 EU택소노미에 원자력이 포함될 가능성이 높아진 건 사실이지만, 원자력이 녹색‧청정에너지라서가 아니라 전력가격 상승이 가져온 영향 때문입니다.

 

‘탈원전으로 전기료 인상’도 사실 아니다

한수원은 K택소노미에 원전을 포함해달라는 또 다른 근거로 △4세대 원전 ‘혁신형 SMR’로 후쿠시마 원전과 같은 사고 가능성을 원천 차단할 수 있다는 내용도 제시했습니다. 그러나 환경운동연합은 <논평/한수원은 현실성 없는 SMR로 탄소중립을 논하지 말라>(10월 29일)에서 “혁신형 SMR은 안전성이 검증된 바 없으며, 수용성과 경제성 측면에서도 적절하지 않다”고 한수원을 비판했습니다. 또한 “SMR은 크기만 작은 핵발전소일 뿐”이고 “방사능 물질 유출이나 고장 등의 사고 위험성, 핵폐기물 발생 등 해결책이 존재하지 않는다”고 지적했습니다.

 

그런데도 조선일보는 사실관계 확인을 하지 않고 윤영석 국민의힘 의원으로부터 입수한 한수원 의견서를 그대로 옮겨 적듯 전했습니다. 급기야 독자의견 <왜 탈원전 철회하지 않나>(12월 29일 이영희 독자)에서는 “탈원전으로 한전은 적자로 전환했고 전기료 인상으로 이어졌다”는 주장이 나왔는데요. 독자의견 역시 사실과 다릅니다. 한국전력이 3분기까지 2개 분기 연속 적자를 낸 건 맞습니다. 그러나 한전 적자 원인은 “고유가로 연료비와 전력구입비가 늘었지만, 전기요금을 제대로 올리지 못해 비용을 요금으로 거둬들이지 못한 것”에 있습니다. 산업통상자원부도 4분기 전기요금 인상이 탈원전정책 때문이 아니라 국제유가 등 연료비 상승에 따른 것이라고 설명했습니다. 조선일보 독자의견에서는 “프랑스‧영국 등도 원전을 확대하고 있다”고 주장했지만 이 부분도 사실과 다릅니다. 프랑스와 영국은 노후로 인한 폐쇄 예정 원전을 새로운 원전이나 소형 모듈 원자로(SMR)로 교체하는 것에 불과한데요. 이걸 원전 확대로 보긴 어렵습니다.

 

탈원전 반대하는 국회의원 보도자료 그대로 기사화

조선일보가 입수한 한수원의 환경부 제출 의견서와 보도자료 출처는 윤영석 국민의힘 의원입니다. 윤 의원은 경상남도 양산 갑을 지역구로 하고 있는데요. 9월 7일 국회 예결위원회 종합정책질의에서도 김부겸 국무총리를 상대로 “문재인정부가 탈원전정책을 강행해 월성 1호기를 조기 폐쇄했고, 두산중공업의 원전 관련 매출이 감소했다”며 “탈원전정책은 경남경제 파괴정책”이라고 비난했습니다. 또한 “탄소중립에 기여하는 소형모듈원자로(SMR)와 초소형원자로 등 새로운 원전기술을 원전산업의 메카라고 불리는 경남지역을 중심으로 조성해 우리나라가 세계 원전산업의 새로운 전환을 이끌어가야 한다”고 주장했습니다. 10월 12일 국회 한국전력공사·한국수력원자력 등 발전공기업 국정감사에서도 같은 주장을 반복했습니다. 이처럼 강력하게 탈원전을 반대하고 있는 윤영석 의원이 이번엔 한수원이 환경부에 제출한 의견서를 입수해 언론에 제공했고, 조선일보가 가장 먼저 기사화한 겁니다.

 

언론사

기사 제목

조선일보

[단독] 한수원 이제야 “원전은 환경보전에 유리”(12월 29일 박상현 기자)

[단독] “원전, 태양광 부지 0.6%만 있어도 돼”(12월 29일 박상현 기자)

연합뉴스

한수원 “원전, 초저탄소 에너지원…환경보전에 유리”(12월 29일 정수연 기자)

국회뉴스

한수원 “원전, 초저탄소 에너지원…환경보전에 유리”(12월 29일 정치팀)

펜앤드마이크

대체 탈원전 왜 했나?…한수원, 이제야 문재인정부에 “원전 육성해야”(12월 29일 김진기 기자)

아시아경제

한수원 “원전은 전주기 초저탄소전원…K택소노미에 포함해야”(12월 29일 주상돈 기자)

문화일보

한수원 “원전, 재생에너지 한계 완화할 현실적 대안”(12월 29일 박수진 기자)

[사설] 한수원도 ‘원전은 친환경’…엉터리 K택소노미 접으라(12월 29일)

아시아투데이

한수원 “원전은 친환경”…‘K택소노미’ 포함 의견서 제출(12월 29일 최연재 기자)

뉴스웨이

한수원 “원전, 초저탄소 에너지원…환경보전에 유리”(12월 29일 주혜린 기자)

매일신문

한수원 “원전, 초저탄소 에너지원…환경보전에 유리”(12월 29일 강은경 기자)

디지털타임스

한수원 “원전, 초저탄소 에너지원…환경보전에 유리”(12월 29일 이민호 기자)

세계일보

“원전, 초저탄소 에너지원‥환경보전에 유리”(12월 29일 김병관 기자)

서울신문

‘탈원전’ 한수원 돌연 “원전, 탄소중립 실현”(12월 29일 박승기 기자)

서울경제

[사설] 뒤늦게 “원전이 환경에 유리”···이젠 탈원전 접어야(12월 30일)

스카이데일리

[사설] 문재인정부는 남은 임기 동안 ‘아무 일’도 하지 마라(12월 30일)

e대한경제

[사설] 한수원 원전 예찬론에도 탈원전에 집착하는 문재인정부(12월 30일)

△ ‘국민의힘 윤영석 의원 보도자료’를 보도한 기사 목록(12/29~12/30)

 

팩트체크 없이 한수원 의견서를 그대로 기사화한 건 조선일보에 그치지 않았습니다. 다른 언론도 팩트체크 없이 한수원 의견서 내용을 그대로 보도했습니다. 연합뉴스, 국회뉴스, 뉴스웨이, 매일신문, 디지털타임스, 세계일보는 보도자료를 거의 그대로 기사화한 탓인지 제목도 같았습니다. 문화일보, 서울경제, 스카이데일리, e대한경제는 팩트체크도 제대로 하지 않고 ‘문재인정부는 탈원전정책을 중단해야 한다’는 사설까지 냈습니다. 조선일보를 포함해 관련 기사를 내놓은 언론 모두 ‘사실확인 의무’를 다하지 않은 겁니다.

 

* 모니터 대상 : 2021년 12월 29일~12월 30일 조선일보 지면보도

 

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