신문 모니터_
'노동력 착취해야 기업이 투자한다'? 한국GM 불법파견 감싸는 한국경제
등록 2023.01.12 09:19
조회 240

카허 카젬 전 한국GM 사장은 2020년 7월, 협력업체 소속 근로자 1719명을 불법 파견한 혐의로 기소됐습니다. 2년 6개월이 지난 1월 9일 열린 1심 선고공판에서 재판부는 실질적으로 불법파견이 인정된다며 카젬 전 사장에게 파견근로자보호법 등 위반 혐의로 유죄를 선고했는데요. 다음 날, GM 입장에서 불법파견을 감싸는 보도가 한국경제 1면 머리기사로 등장했습니다. 기업 입장에 서서 노동자 권익을 무시해 온 한국경제가 이제 불법까지 감싸주는 모습입니다. 민주언론시민연합은 한국경제 1월 10일 보도를 살펴봤습니다.

 

한국GM ‘명백한 불법파견’ 드러났다

한겨레 <카젬 전 한국GM 대표 ‘불법파견’ 8월형·집유>(1월 9일 이승욱 기자)에 따르면, “카젬 전 사장과 한국지엠 간부 등 5명은 2017년 9월 1일부터 2019년 12월 31일까지 한국지엠 부평·창원 공장에서 파견업 허가를 받지 않은 업체 22곳의 노동자 1,571명을 파견 금지 업무인 자동차 차체 제작·도장·조립 등 직접 생산 공정에 투입한 혐의로 2020년 7월21일 기소됐”고, “군산공장에서도 2017년 9월 1일부터 2018년 2월까지 파견업 허가를 받지 않은 업체 2곳에서 노동자 148명을 불법파견받은 혐의”를 받고 있습니다. 1심 재판부는 카젬 전 사장에게 징역 8개월에 집행유예 2년을, 한국지엠 전·현직 간부 4명에게는 벌금 700만 원을, 협력업체 대표 13명에게는 벌금 200만~500만 원을, 법인에는 벌금 3천만 원을 각 선고했습니다.

 

노컷뉴스 <‘1700명 불법파견’ 한국GM 전사장 유죄…법인·임원도 벌금형>(1월 9일 주영민 기자)는 법원이 “한국GM과 협력업체의 관계를 합법적인 도급 계약이 아닌 불법파견이라고 판단”했으며 “△협력업체 노동자들의 업무가 한국GM이 정한 단순·반복 작업이었던 점 △협력업체 직원들의 업무가 GM 노동자와 전문성이나 기술적으로 구별되지 않는 점 △협력업체 노동자들의 작업 속도를 한국GM이 정한 점 △협력업체들의 작업장과 한국GM의 작업장이 동일한 점”을 기준으로 판단했다고 보도했습니다.

 

<파견 근로자보호 등에 관한 법률> 제5조에 따르면, ‘제조업의 직접 생산 공정 업무를 제외하고 전문지식·기술·경험 또는 업무의 성질 등을 고려하여 적합하다고 판단되는 업무’에만 노동자를 파견할 수 있습니다. 하지만 GM은 관련법상 직접 파견이 금지된 자동차 차체 제작, 도장, 조립 등 ‘직접 생산 공정’ 업무를 맡겼는데요. 심지어 파견업 허가도 없는 업체에서 노동자를 파견받고, 노동자를 직접 지휘·감독했다는 점에서 불법파견임이 명확히 드러났습니다.

 

노조, 20년 불법파견·부당해고에 솜방망이 처벌

노동자들은 진전된 재판부의 양형을 환영하면서도 기대에 미치지 못한다고 지적했습니다. 연합뉴스 <한국GM 비정규직노조 “카젬 전 사장 집행유예는 면죄부”>(1월 9일 김상연 기자)에서 전국금속노조 한국GM 비정규직지회는 “과거 파견법을 위반한 닉 라일리 전 한국지엠 사장이 벌금형을 받은 것과 비교해 조금이나마 진전된 판결이라는 점은 다행”이라면서도 사측이 “불법파견 범죄를 제대로 해결하려면 진정성 있게 사과하고 부당하게 해고된 비정규직 노동자를 복직시켜 정규직으로 전환하라”고 주장했습니다.

 

참여와혁신 <한국지엠 전 사장 불법파견 유죄···노조 “솜방망이 양형”>(1월 9일 김광수 기자)에서 금속노조도 “2005년부터 18년째 불법파견을 저지르고 있는 한국지엠”은 “끊임없이 범죄를 지속했”고, “법원과 고용노동부”가 “불법파견을 여러 차례 인정해왔”다며 “법원의 이런 솜방망이 처벌이 한국지엠이 불법파견을 시정하지 않도록 하는 데 일조”한다고 지적했습니다. 허원 한국지엠창원부품물류비정규직지회 지회장은 “수천 명의 노동자가 20년 동안 불법파견과 부당해고를 당했는데 징역 8개월에 집행유예 2년이 합당한 양형”이냐고 반문했습니다.

 

한국경제, 외국인 대표라서 처벌이 과도하다?

noname01.jpg

△ 불법파견을 GM 입장에서 편들고 나선 한국경제(1/10)

 

한국경제는 1심 선고 결과를 전하며 <파견직 쓰면 유죄...“누가 한(국)서 기업하겠나”>(1월 10일 박한신·곽용희 기자)에서 “법인과 대표를 동시에 처벌하는 양벌규정에 따라 처벌받은 것으로 외국 기업의 한국 투자가 더욱 위축될 것이라는 우려”가 나온다고 보도했습니다. 이어 “한국 법인 대표라는 이유만으로 범법자가 된다면 어느 외국 기업이 한국에 투자하고 누가 부임하려 하겠느냐”는 반발이 자동차 업계와 경제계에서 나온다고 전했는데요. 현행 파견법이 “법원에서 적법한 사내하도급을 불법파견으로 규정하는 수단이 되고 있다”고 덧붙였습니다.

 

한국경제는 “외국인 최고경영자(CEO)에 대한 처벌이 과도”하다며 “2013년 닉 라일리 한국GM 초대 사장도 파견근로자보호 등에 관한 법률 위반 혐의로 기소돼 벌금 700만 원을 선고받았”으며 “카젬 전 사장까지 유죄 판결을 받으면서 ‘글로벌 스탠더드’에 맞는 법 적용이 필요하다는 목소리가 커지고 있다”고 주장했는데요. 외국인이기에 처벌받는 것이 아니라 불법을 저지른 기업 대표라서 책임져야 하는 것을 차별적으로 적용하자고 억지를 부리는 모양새입니다. 또한, 두 명의 대표가 연이어 불법으로 처벌받을 만큼 개선되지 않는 부끄러운 GM의 경영 문제를 지적해야 할 언론이 GM을 위해 법을 바꾸자고 나서는 모습이 개탄스럽습니다.

 

임금이 줄어야 기업이 투자한다는 언론

한국경제가 파견법을 비판하며 기업의 불법파견을 옹호한 지는 꽤 오래됐습니다. 대법원이 포스코 광양제철소가 2년 넘게 일한 협력업체 직원을 직고용해야 한다는 판결이 나왔을 때도 한국경제는 <사설/잇따르는 직고용 판결…노동 경직성 막으려면 낡은 파견법 손질해야>(2022/7/29)에서 “원·하청 구조가 송두리째 흔들릴 수 있”는 판결로 “산업계에는 비상이 걸렸다”며 “산업 및 고용구조 변화에 맞게 파견 허용 업종과 기간을 대폭 늘”려야 한다고 주장했습니다.

 

물론 기업 입장에서 노동문제를 바라보는 언론이 한국경제만 있는 것은 아닙니다. 디지털타임스 <“도급직을 정규직 전환하라니…” 한국GM 경영 정상화 적신호>(2021/2/22 장우진 기자)도 “국내 제조업의 고임금 특성상 모든 인력을 정규직화할 수 없는 만큼 하도급 제도를 활용하는 것이 일반적이라는 입장”이라며 “도급직에 대한 정규직 전환이 이뤄질 경우 한국GM은 갑자기 불어난 인건비 부담으로 투자마저 위축될 수 있다는 우려”가 나온다며 기업을 엄호했습니다. <기획/파견직 썼다고…한국GM 전 사장 유죄>(1월 9일 장우진 기자)에서는 재계가 “이번 판결이 글로벌 업체들의 한국 투자에 부정적인 영향을 미칠 것을 우려”한다며 “글로벌 기준과 어긋난 국내 노동 규제가 기업들의 투자 발목을 잡는다는 지적이 나온다”고 보도했습니다.

 

한국GM 585명 해고, 미국GM 1350명 정규직 전환

언론에선 이번 판결로 기업 부담이 늘어나 한국GM의 투자가 위축될 것이라고 염려합니다. 쉬운 해고와 파견노동 등 노동 유연성으로 줄인 임금이 기업 투자를 늘릴 수 있다는 주장인데요. 그러나 M투데이 <GM, 미국 비정규직 1,350명 정규직 전환. 한국지엠은 정리해고 강행>(2020/1/16 이상원 기자)에 따르면, 한국GM이 2019년 말 “창원공장 비정규직 근로자 585명을 해고한 가운데 모기업인 미국 GM(제너럴모터스)은 시간급 직원 1,350명을 대거 정규직으로 채용”했습니다. GM에서 ‘정규직으로 전환되는 직원’은 의료보험 비용 분담 개선, 퇴직금 저축 프로그램, 이익 공유, 생명보험 적용 등 복지혜택을 받게 됐는데요. 반면 한국GM은 “대법원으로부터 두 차례 비정규직 처우에 대한 불법파견 판결 받았지만, 경영상의 이유로” 노동자를 해고했습니다.

 

경기신문 <한(국)은 ‘불법파견’ 미(국)는 ‘대규모 충원’…GM의 ‘두 얼굴’>(2020/7/23 방기열 기자)은 미국GM이 “코로나19로 중단된 공장 가동을 5월에 재기하며 본격적인 인력 충원에 나설 것”이라면서 기술 개발도 시작해 “2025년까지 200억 달러 이상의 자본을 전기 및 자율 주행 차량 약 20개 모델에 투입할 계획”이라고 밝혔는데요. 고용의 유연화가 필요하다며 불법파견을 당연시하면서 임금이 줄어야 투자가 가능하다는 한국GM과 달리 미국GM은 비정규직을 정규직화하고 동시에 투자에도 나서는 정반대 모습입니다.

 

미국GM 노동자 파업, 정규직 전환 끌어냈다

미국의 대규모 정규직 전환은 미국 노동자들의 파업에서 비롯됐습니다. Detroit Free Press <GM to shift hundreds more temporary workers to full-time>(2020/1/15)은 미국이 1,350명의 비정규직을 정규직 전환하는데 2019년 9월 16일 시작한 파업이 주요했다고 보도했습니다. 40일간 계속된 미국GM의 파업은 10개주, 55개 GM 시설에서 48,000명의 노동자가 참여했는데요. 미국GM 부사장 Gerald Johnson은 정규직 전환을 두고 ‘고객요구를 충족하는데 직원은 필수적이기 때문에 직원에 더 나은 근로조건을 제공하는 것이 이익’이라고 언급했습니다.

 

World Socialist Web Site <“He wants to abolish this horrible tiered labor system”—GM Flint temp worker supports Will Lehman for UAW president>(2022/8/18)도 저임금·비정규직 노동에 반대한 2019년 미국GM 노동자들의 파업을 언급했는데요. 인터뷰에 나선 GM 플린트 조립공장의 비정규직 노동자는 2년 근무 후 정규직 고용이 된다던 구인공고는 지켜지지 않았고, 편법을 통해 영원히 비정규직에 머무르게 했으며 동일 노동에도 저임금에 복지혜택이 주어지지 않았다고 지적했습니다. 그는 지속적으로 인건비를 낮추려는 회사에 맞서 근무조건 개선을 위해 노동자들이 연대해야 한다고 주장했습니다.

 

불법파견은 심각한 사회적 범죄

매일노동뉴스 <불파 노동자, 검찰에 묻다 ①/불법파견 범죄, 참을 수 없는 그 가벼움>(2021/10/19 진환 금속노조 한국지엠창원비정규직지회 교육선전부장)은 “1998년부터 2012년까지 7천371억원의 부당이익을 챙긴 릭 라일리 전 사장의 벌금은 고작 700만원”이라며 대부분 정규직 일자리였던 과거와 달리 “아웃소싱·하청·파견, 이름도 다양하게 비정규직이 됐”고, “기업들은 고용의 유연성이 필요하다고 주장하지만 실상은 유연한 해고를” 포장한 것이라고 꼬집었습니다. 이어 기업은 “더 많은 이윤을 얻을 수 있다면 불법도 마다하지 않는다”며 “파견법의 최대 수혜자는 기업과 사장들이고 그 고통은 노동자들이, 청년들이 겪고 있다”고 지적했습니다. “버티면 비정규직 고용으로 수천억 원의 이득을 얻을 수 있기 때문”에 기업은 들은 척도 하지 않는다며 불법파견 범죄는 심각한 사회적 범죄인만큼 “엄중하게 처벌해야 한다”고 강조했습니다.

 

일부 언론은 불법파견 없이는 기업 운영이 어려워 투자가 위축된다며 저임금·비정규직 노동을 당연시합니다. 심지어 외국과 달리 한국은 노조가 강성이며, 글로벌 기준에 어긋난 규제로 외국 기업이 투자하기 어렵다는 억지를 부립니다. 하지만 미국 역시 노동자들의 연대와 투쟁으로 비정규직을 정규직화했으며 더 나은 복지와 임금을 쟁취했습니다. 미국GM은 노동자에게 좋은 근로조건을 제시하는 것이 기업에도 이익이라 생각하지만, 한국GM은 불법파견으로 인한 노동력 착취가 당연하다고 말합니다. 그리고 언론은 외국계 기업의 후안무치한 주장에 동조하며 노동자를 값싸고 쉽게 버릴 수 있는 노동력으로 만들고 있습니다. 제대로 된 언론이라면 국경을 넘어서자 입장이 달라지는 기업에 책임을 묻고, 노동자를 보호하라고 요구해야 하지 않을까요? 기업의 불법파견조차 감싸고 도는 언론의 현실이 안타깝습니다.

 

* 모니터 대상 : 2023년 1월 10일 한국경제 지면. 포털사이트 네이버·구글에서 ‘GM’으로 검색한 기사.

<끝>

 

monitor_20230112_004.hwp